L’autonomisation, l’amour et une série de courses de 36 ans lors de la première course sur route féminine au monde: course à pied – Running

L’autonomisation, l’amour et une série de courses de 36 ans lors de la première course sur route féminine au monde: course à pied
 – Running

Karen Bdera a d'abord dirigé le Mini 10K de New York en 1984. Cela a changé la vie.

En 1984, Karen Bdera montait dans un bus de la ville de New York quand elle a remarqué une publicité pour un 10 km féminin qui demandait: "Qui a dit que les femmes ne peuvent pas diriger le monde?"

Bien qu’elle se décrive elle-même comme une «patate de canapé», Bdera a été tellement inspirée par le message qu’elle a promis de courir ce que l’on appelait alors le mini-marathon de L’eggs.

«Si je mets quelque chose en tête, je vais le faire», a déclaré Bdera, âgée de 58 ans.

Après seulement quelques mois d’entraînement, Bdera a non seulement complété le mini marathon en juin, mais elle est tombée amoureuse de l’événement, préparant ainsi le terrain pour une incroyable série de finitions Mini au cours des trois dernières décennies.

La Mini 10K de New York, le 8 juin, marquera sa 36e participation consécutive à l'événement. Selon deux records, seules deux femmes ont complété la course plus de fois que Bdera.

"Je ne peux pas imaginer ne pas le faire", a-t-elle déclaré lors d'un récent entretien téléphonique avec Women’s Running. «J’ai subi une opération au genou en 1988 et j’ai marché la Mini cette année parce que c’était assez important pour le faire.»

PHOTO: Gracieuseté de Karen Bdera
Karen Bdera courra sa 35e course consécutive Mini 10K New York en 2018.

Considéré comme la première course sur route exclusivement féminine au monde lors de sa création en 1972, cet événement s’appelait à l’origine le mini marathon de Crazylegs, un nom chargé de sexisme d’aujourd’hui. Crazylegs Shaving Gel est un nouveau produit proposé par le sponsor de la course, Johnson Wax, et «Mini» a été ajouté au titre de l’événement pour faire référence à la minijupe alors populaire. (Parce que les femmes ont besoin de montrer ces jambes lisses, non?)

Lorsque Bdera a commencé la course dans les années 1980, elle était sponsorisée par L’Eegs Hosiery. À l'époque où les femmes avaient peu d'options de vêtements de sport, les collants étaient une option populaire sur la scène de la course à pied. Bdera était l'une des nombreuses coureuses à le porter sous un short pour plus de confort et de chaleur.

PHOTO: Gracieuseté de Karen Bdera
Avant que les collants de course ne soient disponibles, les coureuses telles que Karen Bdera portaient des chaussettes sous leurs culottes pour se réchauffer.

La Mini est devenue un puissant lieu de rassemblement des femmes pour se célébrer. Cette année, il fait également office de championnat américain de 10K sur route – ce qui comprend Jordan Hasay, Deena Kastor, Aliphine Tuliamuk et Stephanie Bruce, qui défend son titre national.

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"Le manque de testostérone sur la ligne de départ le rend très accueillant, très inclusif et pour moi, c'était une chose vraiment spéciale", a déclaré Bdera.

Les hommes ne courent pas, mais ils ont toujours rempli leur rôle. En regardant sa photo de la ligne d'arrivée en 1984, quelques années plus tard, Karen Bdera s'est rendu compte que son futur mari, Nick Bdera, était dans le coup, travaillant bénévolement à la ligne d'arrivée. Ils ne se connaissaient pas à ce moment-là.

"Vous regardez en arrière et dites:" Wow. Nous vivions dans la vie de chacun plus longtemps que nous le pensions », a-t-elle déclaré.

Ils se retrouveraient des années plus tard, grâce à sa mère, Mayme Bdera. Mayme est décédée en 2010 à l'âge de 95 ans, mais elle a commencé à courir à 60 ans et était un visage familier à Central Park dans les années 1980. Karen Bdera, alors Karen Polcer, a regardé avec émerveillement Mayme s’attaquer aux collines du parc. Ils devinrent amis.

Nick, coureur local et marcheur de calibre national, a senti une connexion instantanée avec le cadet de sa mère, mais c'est Karen qui l'a poursuivi.

«J'étais très sérieux au sujet de ma course, et j'essayais de ne pas être impliqué profondément avec qui que ce soit», a déclaré Nick. "Elle a été très persistante au point qu'à une course à la fin, elle m'a tendu sa carte de visite avec son numéro de maison au dos et a dit:" Appelle-moi de temps en temps. "

PHOTO: Gracieuseté de Karen Bdera
Karen et Nick Bdera se sont rencontrés lors de sa participation au New York Mini 10K.

Finalement, ils ont commencé à sortir ensemble et à la fin des années 1980, «courir dans toutes ces épreuves féminines m'a donné du pouvoir parce que je le lui ai proposé», a déclaré Karen. Le couple s’est marié en 1989, à une époque où la romance de Karen avec les races grandissait également.

En plus de faire la Mini chaque année, Karen Bdera a accumulé un nombre impressionnant de finitions aux courses de New York Road Runners, dont 542 pour être exact. Leur distance est comprise entre 1 et 30 milles. Elle a également participé à de nombreux autres événements de course à pied et de marche dans la région, recueillant 255 000 $ au fil des ans pour des organisations de lutte contre le cancer du sein.

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"Elle se concentre sur quelque chose et ressemble à un chien avec une chaussette. Elle ne peut pas s’arrêter", a déclaré Nick, 70 ans, ingénieur à la retraite et ancien directeur de course à la NYRR.

Bdera, une ancienne directrice du service clientèle et des technologies de l'information, a déclaré que la course et la course étaient thérapeutiques.

«Certaines personnes font du yoga, je sors et fais des courses», a-t-elle déclaré. "C'est très cathartique et apaisant, en plus de la camaraderie."

Pendant ce temps, son mari, un concurrent de la course de 50 km aux essais olympiques américains en 1987 et 2004, se contente de prendre du recul et de la laisser briller.

«J’ai toujours été le grand fromage, mais elle fait maintenant plus que moi, alors c’est merveilleux de pouvoir la soutenir», a déclaré Nick.

Alors qu’elle se prépare pour une nouvelle Mini, Bdera a hâte de profiter de la journée avec toutes les amies qu’elle a rencontrées en courant. Et en vieillissant, elle espère que d’autres femmes trouveront de l’inspiration dans ses efforts inlassables.

«Les femmes peuvent diriger le monde», a-t-elle déclaré. «C’est important pour moi d’en faire partie aussi longtemps que je peux.»

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